8개월 남은 제21대 국회의원선거···아직은 ‘물밑’ 경쟁
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8개월 남은 제21대 국회의원선거···아직은 ‘물밑’ 경쟁
  • 하병주 기자
  • 승인 2019.07.16 15:56
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‘민주당 대 한국당’ 전망 속 두 현역의원 입장 갈려
제윤경 “좋은 사람 있다면”…여상규 “반드시 출마”

‘민주당 대 한국당’ 전망 속 두 현역의원 입장 갈려
제윤경 “좋은 사람 있다면”…여상규 “반드시 출마”
한국당 다른 후보군에 ‘최상화·하영제·이태용’
민주당 다른 후보군에 ‘황인성·차상돈·정현태’

[뉴스사천=하병주 기자] 제21대 국회의원선거가 8개월 앞으로 다가왔다. 정당별로 누가 물밑에서 뛰고 있고, 그 중 누가 최종 주자가 될지 벌써부터 궁금해하는 시민들이 많다. 하지만 뉴스사천이 살핀 바로는 아직 안개 속이다. 다만 사천남해하동선거구의 경우 현재 여당인 더불어민주당과 과거 여당인 자유한국당의 양자 대결 가능성에 무게를 싣는 정도다.

이런 맥락에서 먼저 관심이 쏠리는 쪽은 현역 국회의원들이다. 더불어민주당 제윤경 의원과 자유한국당 여상규 의원. 제 의원은 초선의원으로 비례대표 출신이다. 지난해 1월부터 사천남해하동지역위원장을 맡아 활동 중이다. 여 의원은 현 선거구에서 당선한 3선 의원인데다 법사위원장이다. 두 의원은 각 정당을 대표해 차기 선거에 나설 것인가?

결론부터 살피면 ‘입장이 조금 엇갈린다’고 할 수 있다. 먼저 여 의원은 “당연히 4선에 도전하겠다”는 입장이다. 뜻밖의 사고로 2년 가까이 제대로 일을 못한데 따른 책임이 있으며, 지역을 위해 해야 할 일이 남았음을 강조하고 있다. 이 같은 의지는 한 달 전 가진 당 공식 행사에서 이미 밝힌 바 있다.

이에 비하면 제 의원의 입장은 모호한 쪽에 가깝다. ‘출마할 수도 있고 안 할 수도 있다’는 것. 제 의원은 평소에도 “나보다 더 좋은 사람, 당선 가능성이 높은 사람이 있다면 그를 돕고 싶다”는 취지의 발언을 해왔다. 그렇다고 아예 불출마를 선언한 것도 아니어서, 적절한 인재 영입 여부에 따라 진로를 결정하겠다는 뜻으로 풀이할 수 있다.

지역구 차기 총선 출마를 두고 두 의원의 입장이 이렇듯 엇갈리는 데는 ‘당선 가능성’이란 현실적 배경을 무시할 수 없다. 지난해 지방선거에서 ‘민주당 바람’이 그토록 거셌음에도 남해군만 박빙으로 내줬을 뿐 사천시와 하동군을 지켰던 한국당이다. 따라서 4선에 도전하는 여 의원으로선 자신감이 없을 이유가 없다. 반대로 ‘더 좋은 카드’를 찾아 고민하는 제 의원의 심경도 헤아려지는 대목이다.

여 의원으로선 오히려 한국당 내 경쟁이 관건이다. ‘4선의 관록 있는 의원’을 내세울 수 있지만 칠순을 훌쩍 넘은 나이(1948년생)는 걸림돌이 될 수 있다. 박근혜 전 대통령의 탄핵 과정에 이를 지지하며 옛 새누리당을 탈당했던 일도 그의 발목을 잡을 수 있다. 당내 경쟁자들은 이 점을 파고들 것으로 보인다.
현재 여 의원과 당내 경쟁을 예고하는 이는 크게 3명이다. 사천 출신의 최상화 전 청와대춘추관장, 남해 출신의 하영제 전 농림수산식품부 차관, 하동 출신의 이태용 현 여의도연구원 부원장이 그들이다. 최 전 관장과 하 전 차관은 지역사회에 어느 정도 알려진 인물로, 지금도 크고 작은 지역 행사를 돌며 얼굴 알리기에 여념이 없다. 다만 이 부원장은 황교안 당대표가 국무총리 재직 시 총리실 민정실장을 지낸 인물이라는 것 외 지역사회에서의 뚜렷한 활동은 없는 편이다.

그렇다면 한국당에 맞설 민주당 예비주자는 누가 있을까? 제 의원을 뺀다면 여기도 크게 3명을 언급할 수 있다. 황인성 전 민주평화통일자문회의 사무처장, 차상돈 전 사천경찰서장, 정현태 전 남해군수다. 노무현 정부 시절 청와대 시민사회수석까지 지낸 황 전 처장은 당내 입지는 탄탄한 반면 지역구민과 교류가 부족하다는 점이 흠이다. 지난해 사천시장에 도전한 적 있는 차 전 서장은 높은 인지도가 장점이나, 당에서 그를 불러낼지 지켜봐야 한다. 과거 공직선거법 위반 경력으로 피선거권에 제한을 받는 정 전 군수는 특별사면을 받아야 출마가 가능하다.

제21대 국회의원선거일은 4월 15일이다. 예비후보 등록 가능일이 12월 17일부터이고 보면 아직은 한참 남은 셈이다. 선거를 둘러싼 구체적인 규칙도 확정되지 않았다. 지역구 의석과 비례대표 의석이 각각 얼마나 될지, 그에 따라 선거구가 어떻게 나뉘고 획정될지 알 수 없다. 아직 변수가 많다는 뜻이다. 지금까지 언급한 이들 외 제3의 인물의 등장 가능성도 배제할 수 없다. 따라서 특정 인물보다는 지역사회에 필요한 의제 중심으로 총선을 좀 더 차분히 바라보려는 노력도 필요해 보인다.     
 


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